赴欧“奇幻漂流”大获成功美国队长普利希奇蹚出一条路

  棒球、橄榄球、篮球、冰球,四大体育联盟在美国的影响力毋庸置疑,相较之下,足球好像从来不是美国观众的首选,美国职业足球大联盟更多时候是大牌球星“养老”的去处。不过每逢世界杯到来,从邓普西到普利希奇,他们从不乏绿茵场上披荆斩棘的球星。

  美国上一次参加世界杯还是2014年,邓普西连续3届世界杯进球,让很多球迷热血沸腾,那时的普利希奇还不满16岁,一场职业比赛未打。2018年世界杯预选赛,普利希奇13场贡献7球5次助攻,球队最终无缘决赛圈。今年的卡塔尔,24岁的普利希奇戴着队长袖标首战世界杯。他在美国首战威尔士中送出关键助攻,今晨战平英格兰,当选全场最佳球员。

  两战两平积2分,11月30日3时,美国将在小组赛末轮对阵伊朗,赢球即可锁定一个16强名额。届时无论结果如何,能够率领美国重返世界杯舞台,普利希奇已经圆满完成任务。除了在场上亲自攻城拔寨,他为年轻球员们蹚出的这条路,才是这支美国队最宝贵的财富。

  过往21届世界杯,美国曾10次参赛,除了1930年首届世界杯的4强,最好成绩为2002年8强。不过,给球迷留下更深刻印象的是2006年、2010年、2014年3届世界杯,很多人记住了那个不断带来惊喜的“美国队长”邓普西。

  连续3届世界杯,邓普西都有进球入账,还在2010年、2014年率队闯进16强。同时期的俱乐部生涯,邓普西也曾在富勒姆取得成功,是当时英超赛场的著名射手。美国无缘2018年世界杯后,邓普西淡出绿茵场,普利希奇接棒成为新一代“美国队长”。

  父亲是足球教练,母亲是老师,自出生起,普利希奇跟随父母往返于英国、美国,大部分时间接受的是业余足球训练。到了10岁那年,他开始参加系统训练,在美国队各年龄段训练营崭露头角,2013年代表球队参加U17锦标赛时,普利希奇吸引了欧洲俱乐部的注意。

  与英格兰一战,效力于切尔西的美国队长普利希奇当选最佳球员。 图/IC photo

  抛出橄榄枝的是德甲豪门多特蒙德,那时普利希奇刚满15岁。父母起初有些犹豫,因为当时还没有美国人在德甲联赛取得成功。做决定的是普利希奇本人,年少的他看着父母,眼神坚定,“我准备好了。”

  刚搬到德国那段时间,普利希奇和父亲住在一个小公寓里,平时除了参加多特蒙德梯队的训练,还要在当地的公立高中学习德语。面对陌生的环境,普利希奇曾有过一段“黑暗时期”,“我为什么要来这里,努力会有回报吗,如果我进不了一线队怎么办?”

  好在普利希奇没有等待太久,好运很快眷顾到他身上。加入多特蒙德U17梯队不到一年后,正在上课的普利希奇收到教练的短信,“一线队邀请你参与训练。”几个月后,普利希奇正式登陆德甲赛场,紧接着是欧冠赛场。

  目前这支美国队26人大名单中,多达17人效力于欧洲联赛,其中大部分球员的职业生涯受到普利希奇的影响。从某种意义上讲,普利希奇是美国新一代国脚们的“领路人”。

  普利希奇在欧洲赛场发挥亮眼,无论是他在美国青年队同时期的队友,还是众多未登陆职业赛场的后辈,深感震撼的同时,也沿着普利希奇蹚出的路,选择到欧洲联赛发展。从麦肯尼、萨金特到泰勒·亚当斯、雷纳、阿伦森,无论是谁,普利希奇都会将经验倾囊相授,以帮助他们快速适应环境,在球队立足。

  当普利希奇刚登陆德甲联赛时,在欧洲五大联赛效力的美国球员共13人。而在2021-2022赛季,这一数字上升至26人,且平均年龄大幅下降至21.2岁。这批球员中的大多数人跟随球队来到卡塔尔,美国队成为32强中最年轻的球队之一。

  旅欧球员越来越多,国家队阵容和实力明显增强,但普利希奇和队友冲击世界杯的过程并不顺利。2018年世界杯预选赛,美国队无缘出线,普利希奇赛后在场边痛哭的场景让人记忆犹新,“无缘世界杯的伤痛不会轻易消散,可能直到我站上世界杯的赛场,一切才会结束。”

  过去4年,普利希奇的俱乐部生涯继续大踏步前进,以6400万欧元的价格转会切尔西。首个赛季便在英超赛场上演“帽子戏法”,2020-2021赛季帮助切尔西捧起欧冠冠军奖杯,最近两个赛季仍是球队的主力球员之一。

  今年3月,卡塔尔世界杯中北美及加勒比海区预选赛结束,美国队以第3名的身份和加拿大、墨西哥携手出线,普利希奇终于圆梦世界杯。最近一周,率队先后战平威尔士、英格兰后,普利希奇信心满满,“我们为自身的表现感到自豪。我们想要去更远的地方,还有很多事情要做,最后一场小组赛,我们必须赢。”

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